LOS TOROS MISSION
Los Toros Azua, Dominican Republic - St. Joseph Grafton, Wisconsin USA
Mission Statement

“To live the Gospel by sharing our spiritual, cultural, and material resources in solidarity with our sisters and brothers in Los Toros, empowering them to enhance their education, health, community development and spiritual growth".
Mission Sunday in the Jubilee Year of Mercy
Each year we join the worldwide Catholic Church in celebrating Mission Sunday. We are blessed to be a parish that actually has a mission outside of the USA in addition to our many missions of service within the parish and the surrounding area.  
This year Mission Sunday will be September 24 and 25. Celebrating Mission Sunday during the Jubilee Year of Mercy is a wonderful blessing! Pope Francis is calling us all to a deeper understanding of mercy in life of Jesus. Then, as Jesus gave the New Command, “Love one another as I have loved you,” we understand that we are also sent on a mission to “live mercy.”  

The Los Toros Mission is a mission of mercy. In solidarity with the people of the village of Los Toros in the Dominican Republic, we share in their works of mercy. Many of these address basic human and bodily needs. Catholic tradition calls them Corporal Works of Mercy. Corporal means “bodily” and so these works are taking care of people’s bodies. They are also done by members of the Body of Christ to other members of the Body of Christ.  

Here are the corporal works of mercy and how the Los Toros Mission is involved:  
1. Feed the hungry. Part of the money raised during Mission Sunday is designated for food assistance to needy people in Los Toros. In addition, many of the leaders in Los Toros give food and meals to the needy in the village out of their own pockets. 

2. Give drink to the thirsty. The Water Filter project has been providing pure water to folks in Los Toros and another nearby village. 

3. Shelter the homeless. The Hogares (Homes) committee helps with housing needs including cement floors and roofs.
 
4. Visit the sick.  The St. Vincent de Paul group in Los Toros visits and helps the sick find medicine and care. There is also the dental clinic, the pre-natal program, and the services for the deaf.  

5. Visit the imprisoned. While there may be no jail in Los Toros, programs that give people hope and an opportunity for education provide a way forward that does not lead to jail. Think scholarships (becas), the library and sewing center! 

6. Bury the dead. The people of Los Toros support each other in times of grief and as we become friends with them, we remember them in our prayers. 

7. Give alms to the poor. Whenever we visit Los Toros we are always impressed at their generosity in helping each other even with the little they have! And, of course, the generosity of people like you, makes so many works of mercy possible. Thank you!
Each year the Mission Sunday Fund Drive is the largest source of funding for the Los Toros Mission. Watch the bulletin in the weeks ahead for news about the upcoming Mission Sunday activities. Pray about your call to participate in works of mercy during this Year of Mercy and consider making a contribution to our Mission.
Celebrando el Domingo de La Misión en el Año Jubilar de la Merced
Cada año todos los Católicos del mundo celebramos el Domingo de la Misión. Tenemos la suerte de ser una parroquia que tiene una misión fuera de los EE.UU., además de nuestras muchas misiones de servicio dentro de la parroquia y sus alrededores. 
Este año será el 24 y 25 de septiembre, durante el año jubilar de la Merced, es una bendición maravillosa! El Papa Francisco nos está llamando a una comprensión más profunda de la misericordia en la vida de Jesús. Entonces, como Jesús le dio el nuevo mandamiento, "Amaos los unos a los otros como yo os he amado," entendemos que Dios envía a nosotros también en una misión para "merced vivo." 

La Misión Los Toros es una misión de misericordia. En solidaridad con el pueblo de Los Toros en la República Dominicana, compartimos en sus obras de misericordia. Muchos de éstos frente a las necesidades humanas y corporales básicas. La tradición católica dice obras de misericordia corporales. Corporal se refiere al "cuerpo" y por lo que estos trabajos son el cuidado del cuerpo de las personas. También se llevan a cabo por miembros del Cuerpo de Cristo a los demás miembros del Cuerpo de Cristo. 

Aquí están las obras de misericordia corporales y la forma en la Misión Los Toros está involucrado:
1. Alimentar a los hambrientos. Parte del dinero recaudado en el Domingo de La Misión se señala para la asistencia alimentaria a las personas necesitadas de Los Toros. Además, muchos de los líderes de Los Toros dan alimentos y comidas a los necesitados del pueblo de sus propios bolsillos. 

2. Dar de beber al sediento. El proyecto del filtro de agua ha estado proporcionando agua potable a la gente en Los Toros y otro pueblo cercano.
 
3. Dar refugio para las personas sin hogar. El comité de Hogares (Casas) ayuda con las necesidades de vivienda, incluyendo pisos de cemento y techos. 

4. Visitar a los enfermos. El grupo de San Vicente de Pablo en los Toros visita e ayuda a los enfermos conseguir la medicina y la atención necesitada. También hay la clínica dental, el programa pre-natal, y los servicios para los sordos. 

5. Visitar a los presos. Quizás no hay cárcel en Los Toros, sino hay programas que le dan a la gente esperanza y una oportunidad para la educación que abren caminos que no terminan en la cárcel. Piense de las becas, la biblioteca y el centro de la costura. 

6. Enterrar a los muertos. Los habitantes de Los Toros se apoyan mutuamente en los momentos de aflicción y como nos convertimos en amigos con ellos, los recordamos en nuestras oraciones. 

7. Dar limosna a los pobres. Cuando visitamos en Los Toros siempre estamos impresionados por su generosidad en ayudar a los demás, aún con lo poco que tienen! Y, por supuesto, la generosidad de personas como usted, hace posible tantas obras de misericordia. ¡Gracias!
Cada año, el Domingo de La Misión es la mayor fuente de fondos de la Misión Los Toros. Ver el boletín en las semanas que vienen para las noticias sobre las próximas actividades del Domingo de la Misión. Ore acerca de su llamada a participar en obras de caridad durante este Año de la Merced y considere hacer una contribución a nuestra misión.
Faith and Culture: Understanding our partners in mission.
Fe y Cultura: La comprensión de nuestros socios en la misión
Who is the Patron Saint of the Dominican Republic?
¿Quién es el santo patrón de la República Dominicana?

Our Lady of Altagracia
Nuestra Señora de la Altagracia
In the DR, veneration of the Blessed Mother as Our Lady of Altagracia began early as 1502, soon after Christopher Columbus arrived in 1492. Mary had already been venerated under this name in at least two cities in Spain.  

The Basilica of Our Lady of Altagracia is in the city of Higuey, about 185 miles or 300 kilometers east of Los Toros. It is the destination of many pilgrimages. Here the image of La Virgen de la Altagracia is on display. It was painted in Seville, Spain sometime between 1500 and 1515 and brought to the DR.  

The title, Altagracia, or highest grace, means that Mary was blessed by God with the highest grace in being chosen to be the Mother of God. Her Feast Day is January 21. 

Colors in the image were chosen for the colors of the Dominican flag. The Blessed Mother is also venerated in the DR as Nuestra Señora de la Merced, Our Lady of Mercy.  




For more information visit:
En la República Dominicana, la veneración de la Virgen como Nuestra Señora de la Altagracia comenzó ya en 1502, poco después de que Cristóbal Colón llegó en 1492. María ya había sido venerada bajo este nombre en al menos dos ciudades en España. 

La Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia se encuentra en la ciudad de Higuey, alrededor de 185 millas o 300 kilómetros al este de Los Toros. Es el destino de muchas peregrinaciones. Aquí la imagen de la Virgen de la Altagracia se encuentra en exhibición. Fue pintado en Sevilla, España en algún momento entre 1500 y 1515 y llevó a la República Dominicana. 

El título, Altagracia, o la tolerancia más alta, significa que María fue bendecida por Dios con la más alta gracia en ser elegida para ser la Madre de Dios. Su fiesta es el 21 de enero. 

Desde los colores de la imagen se eligieron por los colores de la bandera dominicana. La Virgen Maria también se venera en la RD como Nuestra Señora de la Merced. 

Para obtener más información, visite: 
Los Toros Mission: BECA Scholarship Program
Education is a pillar of our Los Toro Mission. The BECA Program (Beca stands for “scholarship” in Spanish) began in 1992 with just 3 fulltime students. Today, the funds allocated to BECA are used primarily for providing scholarships to the University as well as for other purposes that allow other Los Toros students to obtain a college degree: 
  • Beca Scholarships: There are currently 24 students utilizing a Beca scholarship to obtain a degree. Students are majoring in medicine, several areas of engineering, education, agriculture, language and communication. Full scholarship Beca students receive University expenses and room and board assistance. Students currently in the program have scheduled graduation dates ranging from 2015-2021. “Partial Beca” students receive a monthly stipend to be used for college expenses. 

  • Beca funds are also used to supplement rent for an apartment in San Juan so that 14 students who are paying their own tuition can have a suitable place to stay overnight so they can take evening classes to complete their degree at the university extension in San Juan. 

  • Funds are utilized to pay for a bus and driver to take Los Toros students to San Juan for college classes in the weekend program

  • Funds are also used to supplement rent and food for 12 students who attend college in Santo Domingo and live in the Cristo Rey facility.

A Los Toros Beca Student Graduates and Sends a Message of Gratitude
June 11, 2016: “Today I fulfilled one of my goals and that is to become an electrical engineer. This would not have been possible without your economic and moral support. You know that I have infinite gratitude for all your help. It is always good to let you know that we (Beca students) appreciate all the love and unconditional support given to us and the whole community (Los Toros). Many of us have managed to graduate with your contribution!  

Thank you, thank you for your help!”  
-Yeison Raul Reyes Rodriguez
11 de junio de, 2016: "Hoy he cumplido uno de mis objetivos y que es convertirse en un ingeniero eléctrico. Esto no habría sido posible sin su apoyo económico y moral. Ustedes saben que tengo infinito agradecimiento por toda su ayuda. Siempre es bueno para hacerle saber que nosotros, los estudiantes con Becas, apreciamos todo el amor y apoyo incondicional que nos ha dado y toda la comunidad de Los Toros. Muchos de nosotros hemos logrado graduarse con su contribución! 

Gracias, muchas gracias por su ayuda! " 
-Yeison Raúl Reyes Rodríguez 
Zika Virus in Caribbean
 The USA CDC has issued advice about Zika: 
 Advice about avoiding mosquitoes who transmit Zika: