LOS TOROS MISSION
Los Toros Azua, Dominican Republic - St. Joseph Grafton, Wisconsin USA
Mission Statement

“To live the Gospel by sharing our spiritual, cultural, and material resources in solidarity with our sisters and brothers in Los Toros, empowering them to enhance their education, health, community development and spiritual growth".
Christmastide in Los Toros
Children and beca students gather in church for one of many Three Kings celebrations.
Los niños e universitarios con becas se reúnen en la iglesia para una de las celebraciones de Reyes Magos. 
As our Christmas season celebrations wind down, we call to mind that we also celebrate across the miles in unity with the people of Los Toros. Their biggest celebration is the Feast of the Three Kings. Every January we have sent a group to Los Toros. Those who’ve been there in January have happy memories of the all the children and people gathered together at the church. Their celebration then spills out into the streets and yards of nearby homes where people share sweets, beverages, games, laughter and friendship.  

This year we send a smaller group to Los Toros with a focus on the needs of the “beca” scholarship students. Please remember them in your prayers from January 4 until their return on January 10. The students are home from the university during Christmas break and they serve the community doing much of the work of organizing the celebrations especially for the large number of children who show up eager and excited for the village party of the year.  

We know that your mailboxes have been filled with "begging letters" from every charity that somehow found your address. The Los Toros Mission Council members understand how you feel because we have mail boxes, too! Still, Jesus said, "Ask and you shall receive," and so, we humbly ask for your contribution to help our needy sisters and brothers.  
 
You already know about the wonderful mission we at St. Joseph Parish have been committed to since Deacon Don Kabara founded the mission for well over twenty years ago.
 
If you send a check, make it to St. Joseph Parish with 'Los Toros' in the memo line. If you like, you may specify an area of concern, such as scholarships, housing and cement floors, health care or education.  
 
The people of Los Toros send you their deep gratitude for your generosity and wish you many blessings at Christmas and the New Year. ¡Feliz Navidad y Prospero Año Nuevo! 

-the Los Toros Mission Council of St. Joseph in Grafton.
Ya que nuestras celebraciones del tiempo navideño pasan, recordamos que también celebramos a través de las millas en unidad con la gente de Los Toros. Su celebración de navidad mas grande es la Fiesta de los Reyes Magos. Cada enero hemos enviado un grupo a Los Toros. Aquellos que han estado allí en enero tienen recuerdos felices de todos los niños y la gente reunidos en la iglesia. Su celebración entonces se derrama hacia fuera en las calles y las yardas de hogares cercanos donde la gente comparte los dulces, las bebidas, los juegos, la risa y la amistad. 

Este año enviamos un grupo más pequeño a Los Toros con un enfoque en las necesidades de los estudiantes con becas. Por favor, recuerdelos en sus oraciones desde el 4 de enero hasta su regreso el 10 de enero. Los estudiantes están en casa durante el descanso de Navidad y ellos sirven a la comunidad haciendo mucho del trabajo de organizar las celebraciones, especialmente para el gran número de niños que aparecen listos y emocionados por la fiesta de la aldea del año. 

Sabemos que Uds han visto sus cajas de correo llenos con "cartas de mendicidad" de todas las organizaciones benéficas que de alguna manera encontraron su dirección. ¡Los miembros del Consejo de la Misión de Los Toros entienden cómo se sienten porque también tenemos cajas de correo! Sin embargo, Jesús dijo: "Pide y recibirás", y así, humildemente pedimos tu contribución para ayudar a nuestros hermanos y hermanas necesitados. 

Ustedes ya saben de la maravillosa misión de nuestra parroquia que el diácono Don Kabara fundó hace más de veinte años. 
Si prefiere envíar un cheque, escribalo a St. Joseph Parish con 'Los Toros' en la línea del memo. Si lo desea, puede especificar un área de preocupación, como becas, vivienda y pisos de cemento, atención médica o educación. 

La gente de Los Toros les envía su profundo agradecimiento por su generosidad y les desea muchas bendiciones en Navidad y Año Nuevo. ¡Feliz Navidad y Prospero Año Nuevo! 

-el Consejo de la Misión de Los Toros de San José en Grafton.
Know Your Los Toros Brothers and Sisters: Dominican History Part 2
Our first article of this series ( November 27) covered the indigenous peoples living on the Island when Christopher Columbus arrived through the start of the slave trade. This second article continues with the Colonial Era. 

As peaceful as the Indigenous peoples were, things did not go well during the colonization by the Spanish army. Early in the 1500s, one of the Taíno leaders, Hatuey, fled to Cuba and organized armed resistance against the Spanish invaders. He was captured and burned alive. A priest attempted to convert him to Christianity so that Hatuey could go to heaven. Hatuey asked if there were Spaniards in heaven. When the priest answered, "Yes," Hatuey refused.
The most successful resistance against the Spaniards took place on Hispaniola from 1519 to 1534 when several thousand Taínos escaped captivity and followed their leader Enriquillo to the mountains of Bahoruco, in the south-central part of the island. This is southwest of where the village of Los Toros is today.  

The very first truce between an Amer-Indian chief and a European monarch was negotiated there giving Enriquillo and his followers their own town and charter.
The statue of Enriquillo at the
Museo de Hombre in Santo Domingo
The gold deposits of Hispaniola were running out when Hernándo Cortés conquered Mexico. Most of the Spanish colonists then left the island for the silver discovered in Mexico and Hispaniola's importance diminished. Only a few thousand "Spanish" settlers remained, many being the descendants of Spanish fathers and Taíno mothers. They then raised livestock to supply Spanish ships that stopped on their way to richer colonies on the American mainland.  
 
By the mid 1600’s, the island was plagued by pirates, based on the Island of Tortuga. They not only raided passing Spanish treasure ships, but also stole livestock from Hispaniola.  

The French sent colonists to Tortuga and the northwestern coast of Hispaniola, which the Spaniards had abandoned. In 1697, the western third of Hispaniola became a French possession. Hundreds of thousands of African slaves were brought and forced to work on the sugar plantations. This became one of the wealthiest colonies in the world. The next 200 years were marked by slave uprisings and struggles for freedom.
Conozca a sus hermanos y hermanas: Historia Dominicana Parte 2
Nuestro primer artículo de esta serie (27 de noviembre) cubrió a los pueblos indígenas que vivían en la Isla cuando Cristóbal Colón llegó hasta el inicio de la trata de esclavos. Este segundo artículo continúa con la Era Colonial. 

Tan pacíficas como eran los pueblos indígenas, las cosas no salieron bien durante la colonización por el ejército español. A principios de los años 1500, uno de los líderes Taíno, Hatuey, huyó a Cuba y organizó resistencia armada contra los invasores españoles. Fue capturado y quemado vivo. Un sacerdote intentó convertirlo al cristianismo para que Hatuey pudiera ir al cielo. Hatuey preguntó si había españoles en el cielo. Cuando el sacerdote respondió: "Sí", Hatuey se negó. 

La resistencia más exitosa contra los españoles tuvo lugar en La Española entre 1519 y 1534, cuando varios miles de Taínos escaparon del cautiverio y siguieron a su líder Enriquillo a las montañas de Bahoruco, en el centro-sur de la isla. Este se queda al suroeste de donde hoy se encuentra el pueblo de Los Toros. 

La primera tregua entre un jefe indigena y un monarca europeo fue negociada allí dando a Enriquillo y sus seguidores su propia ciudad y carta. 

Los depósitos de oro de La Española se estaban agotando cuando Hernán Cortés conquistó México. La mayoría de los colonos españoles abandonaron la isla para la plata descubierta en México y la importancia de La Española disminuyó. Sólo quedaron unos cuantos miles de "españoles", muchos descendientes de padres españoles y madres Taínos. Luego criaron ganado para vender a los barcos españoles que se detuvieron en su camino hacia las colonias más ricas en el continente americano. 
A mediados del siglo 16, la isla fue plagada de piratas, basado en la Isla de Tortuga. No sólo allanaron los barcos españoles pasajeros, sino que también robaron ganado de La Española. 

Los franceses enviaron colonos a Tortuga y la costa noroeste de La Española, que los españoles habían abandonado. En 1697, el tercio occidental de La Española se convirtió en posesión francesa. Cientos de miles de esclavos africanos fueron traídos y obligados a trabajar en las plantaciones de azúcar. Esto se convirtió en una de las colonias más ricas del mundo. Los siguientes 200 años fueron marcados por levantamientos de esclavos y luchas por la libertad. 

Sources:  
http://www.hispaniola.com/dominican_republic/info/history.php 
http://estebanmiracaballos.blogia.com/2014/102101-la-rebelion-de-enriquillo-1520-1533-.php
THE NEXT LOS TOROS MISSION TRIP IS JANUARY
The next Adult Mission Experience (AME) trip to Los Toros is January 4 to 10, 2017. This will be a smaller group whose main focus will be the needs of the beca (scholarship) students. January is an ideal time for this as the students are home on semester break. With Three Kings Day, or Reyes Magos, on January 6, it is also a wonderful opportunity for people from Grafton to experience the warm, colorful and generous hospitality of the people of Los Toros as they celebrate Christmas in their rich tradition.  
 
Parish members and others who would like to be a part of a future parish mission trip are invited to apply in advance. It is not necessary to speak Spanish, but it is helpful. Click on 'CONTACT' in this website to let us know you are interested.  
 
Being part of one of our mission trips is an invitation to transformation. People frequently wonder why those who've participated in a Los Toros on mission experience return so enthusiastic and renewed in their faith. What happens there that results in so much more appreciation, gratitude and understanding of the gospel call to service?  
 
You can get a glimpse of what it has meant for others when you click on 'MISSION SUNDAY', 'EXPERIENCES' and 'YAME' on this website. You can also learn a lot by becoming involved in one of the Los Toros Mission committees.  
 
Meanwhile, we are grateful for your prayers of support for the January mission and the people of Los Toros.  
 

 
La proxima misión con Los Toros es del 4 al 10 de enero de 2017. Este grupo pequeño se dedicará sobre las necesidades de beca (beca) de los estudiantes. Enero es un momento ideal para esto, dado que los estudiantes están en casa durante el descanso del semestre. Con el Día de los Reyes Magos, el 6 de enero, también es una maravillosa oportunidad para que la gente de Grafton experimente el calor, el color y la generosa hospitalidad de la gente de Los Toros al celebrar la Navidad en su rica tradición. 
 
Si Ud desea participar en un futuro viaje misionero, le invitamos a solicitar por adelantado. No es necesario hablar español, pero es útil. Haga clic 'CONTACTO' en este sitio web para informarnos de su deseo a participar. También se aprenda mucho por involucarase con uno de los comités de Los Toros.  
 
Ser parte de uno de nuestros viajes misioneros es una invitación a la transformación. Muchos preguntan por qué aquellos que han estado en Los Toros en misión regresan tan entusiasmados y renovados en su fe. ¿Qué sucede allí que da lugar a tanto más aprecio, gratitud y comprensión de la llamada al sevicio del evangelio? 
 
Puede aprender algo de lo que ha significado para ellos cuando haga clic en 'MISSSION SUNDAY', 'EXPERIENCES' y 'YAME' en este sitio web. 
 
Mientras tanto, estamos muy agradecidos por su apoyo espititual de oracion a favor de la misión de enero y el pueblo de Los Toros.  
 

LA PROXIMA MISION CON LOS TOROS -- ENERO 2017
Los Toros Mission: BECA Scholarship Program
Education is a pillar of our Los Toro Mission. The BECA Program (Beca stands for “scholarship” in Spanish) began in 1992 with just 3 fulltime students. Today, the funds allocated to BECA are used primarily for providing scholarships to the University as well as for other purposes that allow other Los Toros students to obtain a college degree: 
  • Beca Scholarships: There are currently 24 students utilizing a Beca scholarship to obtain a degree. Students are majoring in medicine, several areas of engineering, education, agriculture, language and communication. Full scholarship Beca students receive University expenses and room and board assistance. Students currently in the program have scheduled graduation dates ranging from 2015-2021. “Partial Beca” students receive a monthly stipend to be used for college expenses. 

  • Beca funds are also used to supplement rent for an apartment in San Juan so that 14 students who are paying their own tuition can have a suitable place to stay overnight so they can take evening classes to complete their degree at the university extension in San Juan. 

  • Funds are utilized to pay for a bus and driver to take Los Toros students to San Juan for college classes in the weekend program

  • Funds are also used to supplement rent and food for 12 students who attend college in Santo Domingo and live in the Cristo Rey facility.

A Los Toros Beca Student Graduates and Sends a Message of Gratitude
June 11, 2016: “Today I fulfilled one of my goals and that is to become an electrical engineer. This would not have been possible without your economic and moral support. You know that I have infinite gratitude for all your help. It is always good to let you know that we (Beca students) appreciate all the love and unconditional support given to us and the whole community (Los Toros). Many of us have managed to graduate with your contribution!  

Thank you, thank you for your help!”  
-Yeison Raul Reyes Rodriguez
11 de junio de, 2016: "Hoy he cumplido uno de mis objetivos y que es convertirse en un ingeniero eléctrico. Esto no habría sido posible sin su apoyo económico y moral. Ustedes saben que tengo infinito agradecimiento por toda su ayuda. Siempre es bueno para hacerle saber que nosotros, los estudiantes con Becas, apreciamos todo el amor y apoyo incondicional que nos ha dado y toda la comunidad de Los Toros. Muchos de nosotros hemos logrado graduarse con su contribución! 

Gracias, muchas gracias por su ayuda! " 
-Yeison Raúl Reyes Rodríguez 
Zika Virus in Caribbean
 The USA CDC has issued advice about Zika: 
 Advice about avoiding mosquitoes who transmit Zika: